scattata di Alia
20 Agosto 2021   •   Monica Mariani

Scattata di Alia: dalle Madonie un nuovo Presidio Slow Food

«Un gruppo di giovani del territorio guida il riscatto sociale – e agricolo – della cittadina della dorsale montuosa palermitana con un nuovo dolce: la scattata di Alia.»

Aggrappato sulle pendici occidentali delle Madonie, un’ottantina di chilometri a sud-est di Palermo, Alia è una cittadina montana con una vista magnifica, che spazia dall’Etna fino alle isole Eolie. Di origini antiche, la sua storia racconta l’avvicendarsi di popoli e culture diverse: gli arabi in epoca medievale, ad esempio, e tornando ancora più indietro nei secoli i sicani, la popolazione che abitava questa zona di Sicilia tremila anni fa. Proprio al re dei sicani, Kokalos, deve il nome la Comunità Slow Food “I giovani di Alia per valorizzare le terre di Kokalos” che coinvolge non solo i ragazzi di Alia ma molti giovani dei comuni limitrofi (Roccapalumba, Valledolmo, Lercara Friddi, Castronovo di Sicilia, Vicari). Ed è proprio a loro che si deve la nascita del nuovo Presidio Slow Food che presentiamo oggi: la scattata di Alia.

Semplice, eppure sempre diversa

Mandorle, acqua e farina di Maiorca, un grano antico presente ancora oggi nel territorio delle Madonie: la scattata si fa così. «Un dolce semplice, che proprio in questa semplicità trova la sua forza» racconta Gaetano Siracusa, referente Slow Food del Presidio. Sebbene la preparazione non richieda molti ingredienti né una particolare lavorazione, «nessuna scattata viene uguale a un’altra» assicura Marco Minnuto, referente dei produttori del Presidio e tra i primi a credere nella forza della scattata. «La ricetta prevede di miscelare gli ingredienti con un poco di acqua fino a ottenere una massa piuttosto consistente che va lasciata riposare mezz’ora – prosegue Marco -. A questo punto, con le mani umide di acqua, si formano palline grandi come una noce che devono essere rotolate nei diavolini di zucchero colorati. Si adagiano quindi le palline su una teglia che si pone in forno a 160°. La temperatura è proprio il segreto dell’artigiano: la riuscita del dolce dipende dalla sua abilità nell’azzeccare quella giusta». Durante la cottura la piccola porzione di impasto si espande – scatta, come si dice in dialetto – dando una forma irregolare ai dolcetti e rendendo così unica, anche nell’aspetto, ogni scattata.

La ricetta della scattata di Alia di zia Minichedda

La preparazione tradizionale, tipica dei giorni di festa, risalirebbe ai primi anni del Novecento: «Noi la prepariamo seguendo la ricetta di mia nonna – spiega Marco Minnuto -. Quando abbiamo avviato le pratiche per avviare il Presidio abbiamo voluto approfondire la preparazione tipica, scoprendo che la ricetta tramandata e utilizzata dalla nostra famiglia è la stessa di zia Minichedda, una figura storica di Alia: era lei, infatti, a preparare i dolci per le feste paesane, i battesimi, i matrimoni e le ricorrenze religiose. Le si portavano gli ingredienti e zia Minichedda trasformava la materia prima in scattate. In cambio teneva parte dei dolci e degli ingredienti».

scattata di Alia

Un progetto partecipato che intende rilanciare il comparto agricolo locale

Come sempre accade, avviare un Presidio Slow Food non significa soltanto riconoscere una tradizione e tramandare una ricetta: l’ambizione, infatti, è quella di sostenere la produzione e contribuire al rilancio dell’economia locale. «Il Presidio, per noi, è stata una scommessa» spiega Gaetano Siracusa. «Abbiamo partecipato a un bando del Comune di Alia per l’avvio di progetti sul territorio comunale, proponendo di lavorare alla nascita del Presidio Slow Food: volevamo approfittare di questa occasione per offrire alla nostra comunità un progetto a lungo termine, che non si esaurisse nello spazio di un evento estivo. Un Presidio Slow Food risponde perfettamente a questa volontà».

La comunità stessa ha risposto con entusiasmo: l’amministrazione di Alia ha aperto una votazione tra i progetti presentati per il bando e, grazie al coinvolgimento della popolazione, quello riguardante la scattata è risultato vincitore: «Un voto che ha legittimato il nostro lavoro e che ha incoraggiato le nostre speranze: per noi il Presidio della scattata è un punto di partenza – conclude Gaetano -. Non si tratta solo di valorizzare un lavoro artigiano, ma di coinvolgere tutto l’indotto, a partire dalle coltivazioni necessarie per fare questo dolce: il grano di Maiorca, da queste parti, un tempo era il più diffuso, mentre ora purtroppo fatica a resistere. Così come i mandorleti: i nostri sono terreni vocati, chiunque, in passato, aveva qualche mandorlo nel proprio orticello. L’obiettivo del Presidio è sicuramente quello di far conoscere la nostra cittadina attraverso questo dolce, ma soprattutto quello di rinforzare il tessuto agricolo e rurale del nostro territorio».